Title Cute Cat Theory
Artist Kayla Mattes
Duration 2023.01.07 – 2023.02.26
Opening 2023.01.07 (Sat.) 4:00 p.m.
Venue
Asia Art Center (Taipei)

Kayla Mattes: Cute Cat Theory

亚洲艺术中心Kayla Mattes 个展 ”可爱猫理论” 中的创作,乃基于网络媒体学者 Ethan Zuckerman 于 2008 年提出的概念,Mattes 特以此展呈现我们的猫咪伙伴在现代人数字生活中的力量,其灵感来自于时事、编织的历史、现代人对屏幕的沉迷。Mattes 聪明地挑选了一种适切的媒材 ”挂毯” ── ”挂毯编织” 在历史上与故事叙述、结构计算有关,在长时间的构思编织过程中,艺术家感觉这个步调快速、功能失调的世界彷佛放慢了速度。Mattes的挂毯创作充满迷因文化、网络上的非官方吉祥物可爱猫等等,作品活泼的调性也许能让我们比较容易消化这混沌的世界现状。

挂毯曾经被视为女性化的家庭工艺,没有获得与绘画、雕塑相当的地位──历史曾经给予挂毯这样的评价。但近现代出现汉纳.里根 (Hannah Ryggen, 1894-1970) 这样的杰出艺术家,以经纬线层层编织出她对政治的针砭,其挂毯创作可比十七、十八世纪欧洲最受推崇的历史画。本展艺术家Kayla Mattes对挂毯艺术的热爱来自于她对中古世纪经典创作的欣赏,如法国的 ”启示录” 挂毯和英国的 ”贝叶挂毯”;她对数字文化和时事着迷,每天不断搜集各种网络数据、迷因图,天马行空地拼贴创造出艺术作品,拼贴之后她会画出一个放大版,作为即将编织的挂毯之底稿,然后将底稿放置在纺织机垂直线后,即开始她的手工编织。奇妙的是,挂毯和数字,两件不同世纪的发明竟有着相似之处:挂毯的经纬交错就有如数字讯号中的0与1,而纺织品的网目则呼应着数字影像的像素。为了忠实呈现屏幕上的像素,作品中的织线多为 Mattes 亲自手染,并仔细计算规划后忠实呈现数字符码以及图像。

编织是传承了几个世纪的传统,知名作品如拉斐尔为梵蒂冈西斯廷教堂设计的宗教挂毯,或戈雅为西班牙君主设计的理想主义田园场景等图像,但就内容而言,Mattes 并未在此历史脉络中创作,而是拼贴了各种时事讽刺,反映她对社会的观察,时而幽默、时而犬儒。她有时也在挂毯中呈现自己的计算机屏幕,直接把 “登出Kayla M账号” 绣到 Apple 计算机的下拉选单,她还绣了在 Spotify 应用程序中播放的各种歌曲,本展中有三件作品标题即是 1960 年代到 90 年代的流行歌曲,歌词与挂毯中的故事微妙互映,指出艺术家对音乐和流行文化的兴趣。她作品中也有许多图释、Zoom 在线会议的窗口、计算机或手机界面、爆红的猫咪迷因(猫几乎已经变成网络世界的非官方吉祥物了)等具高辨识度的元素,在在说明了人们对数字科技无可救药的依赖。在 “面包猫” (Bread Cats) 系列肖像中,艺术家还用编织把猫的眼睛、嘴巴、鼻子做得好像有连续动作一般,就是在模仿 GIF 图档的变化。或许 Mattes 的叙事性挂毯创作也有历史文献的功能,记载了这个由科技与网络文化形塑的当今社会,人类复杂的行为样态。

Kayla Mattes 也描绘她居住的洛杉矶一地之样貌。此地终年阳光普照,以棕榈树和海滩闻名,但住在这梦幻城市的人却苦于当地汽车文化所带来的空气污染、脏乱的马路、森林大火,艺术家透过作品表达了她对政治以及气候变迁等议题的看法。她也描绘如著名地标如好莱坞Hollywood 标志、道奇体育场新冠疫苗接种中心;而 Karbombz! 是知名艺术家 Kenny Scharf 正在执行的一个艺术实践项目,他在当地居民的车上贴了他具有个人绘画特色的图,由此延伸,Mattes 更在街道上发现更多神秘的符码,也融入她的创作之中──这些元素即使被艺术家转化为现实作品的一部分,但它们的本质其实还是数字。

根据 Cute Cat Theory,猫的存在是一种安慰、是一出喜剧,对整个社会来说也可能是个破坏分子,但未来只要广大网友们还是需要可爱猫的存在,猫应该还会继续在网络上扮演一个不可或缺的角色。Kayla Mattes 欣赏猫──牠们个性鲜明、独立、聪颖、敏捷,当然也可爱无比。Mattes的织布机就是她两只猫的游乐园,牠们总是围绕着织布机玩耍,时而跳跃、时而在上方打盹,还不时监督Mattes的创作进度。对爱猫人士Kayla Mattes来说,她在美国境外的首次个展以猫为主题,是最适切的选择。

Kayla Matte s近年重要展览包含2019年在洛杉矶 Richard Heller Gallery 的个展、2021年于丹麦哥本哈根 Collaborations 的三人展、将于波特兰 Jordan Schnitzer Museum of Art 登场的展览 Waving Data,以及2023年在亚洲艺术中心的个展 Cute Cat Theory,此展亦是艺术家在美国境外的首次个展。Kayla Mattes 与另19位编织艺术家的作品被收录于2018年由比利时出版社 Ludion 出版的 Weaving: Contemporary Makers on the Loom。Mattes 2021年于罗得岛设计学院获纺织品学士学位,并于2019年取得加州大学圣塔芭芭拉分校艺术硕士学位。Kayla Mattes 现居住与工作于美国洛杉矶。

ON-SITE
ARTWORKS

Situation Normal, All f**ed up

DOOMSCROLL

Spinning Away

Leave the Planet

omg kitty hi!!!

Tapestry from an Asteroid

Hang in there baby!

Shadowbanned

Purebred

Brioche

Cinnamon Swirly

Copycat

Wonderbread

Pumpernickeled


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